Scientific Euphoria

The 4th of July 2012, CERN physicists found evidence of a new elementary particle predicted by Peter Higgs in 1964. This graph shows the flow of retweets through time as the rumor around the discovery grew. Starting from the blue nodes on top, to the purple ones at the bottom, tweets are connected together if they have been re-tweeted by followers. Strikingly, our spiral-shaped network splits into two large spatio-temporal communities with Europe in the center and the U.S. on the bottom. The number of connections in this network clearly shows that no borders can contain the joy resulting from a great scientific discovery.

Euphorie scientifique

Le 4 juillet 2012, les physiciens du CERN ont trouvé des preuves de la présence d’une nouvelle particule élémentaire prédite par Peter Higgs en 1964. Ce réseau montre le flux de retweets à travers le temps à mesure que la rumeur autour de la découverte grandissait. Partant des noeuds bleus en haut jusqu’au violets en bas, les tweets sont connectés s’ils ont été retweetés par les followers. D’une manière frappante, notre réseau en forme de spirale se sépare en deux larges communautés spatio-temporelles avec l’Europe au centre et les Etats-Unis en bas. Le nombre de connexions de ce réseau montre clairement qu’aucune frontière ne peut contenir la joie qui résulte d’une grande découverte scientifique.

Artwork info

Realisation

2014

Brushed aluminium

100x100cm

Nodes
Edges

Data source

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Credits

Thanks to M. De Domenico et al. for their preliminary work in The Anatomy of a Scientific Rumor.

Gallery

Additional resources

If you would like to know more about the scientific study behind this artwork, you can read our paper: Principal Patterns on Graphs: Discovering Coherent Structures in Datasets.